What did I Do To Be So Black and Blue

wall-o© Jeff Wall After Invisible Man by Ralph Ellison, The Prologue 1999-2000

Si je ne devais retenir qu’une image de la formidable exposition « le siècle du jazz », organisée au musée du Quai Branly à Paris, ce serait cette photographie de Jeff Wall [ill. Ci-dessus]

Pour comprendre d’où Jeff Wall a tiré son inspiration pour créer une pièce aussi musicale que After « Invisible Man », il faut connaître le prologue du roman de Ralph Ellison écrit en 1952.

Le personnage représenté dans cette photographie écoute une chanson de Louis Armstrong, What did I Do To Be So Black and Blue. Il se trouve dans une cave où il est tombé au cours d’une émeute. Il décide d’y rester, car il se considère comme invisible dans la société blanche. Pour se rendre visible à lui-même, il pose une multitude de lampes: 1369 lampes sont ainsi branchées illégalement.