Parabole de l’Éléphant

© Jill Freedman Circus Days 1971

Différend au sujet de sa description et de sa forme.

Des Hindous avaient amené un éléphant; ils l’exhibèrent dans une maison obscure.

Plusieurs personnes entrèrent, une par une, dans le noir, afin de le voir.

Ne pouvant le voir des yeux, ils le tâtèrent de la main.

L’un posa la main sur sa trompe; il dit : « Cette créature est telle un tuyau d’eau. »

L’autre lui toucha l’oreille : elle lui apparut semblable à un éventail.

Lui ayant saisi la jambe, un autre déclara : « L’éléphant a forme de pilier. »

Après lui avoir posé la main sur le dos, un autre dit : « En vérité, cet éléphant est comme un trône. »

De même, chaque fois que quelqu’un entendait une description de l’éléphant, il la comprenait d’après la partie qu’il avait touchée.

Leurs affirmations variaient selon ce qu’ils avaient perçu l’un l’appelait dal, l’autre alîf.

Si chacun d’eux avait été muni d’une chandelle, leurs paroles n’auraient pas différé.

L’œil de la perception est aussi limité que la paume de la main qui ne pouvait cerner la totalité (de l’éléphant).

L’œil de la mer est une chose, l’écume en est une autre; délaisse l’écume et regarde avec l’œil de la mer.

Jour et nuit, provenant de la mer, se meuvent les flocons d’écume; tu vois l’écume, non la mer. Que c’est étrange!

Nous nous heurtons les uns contre les autres comme des barques; nos yeux sont aveuglés; l’eau est pourtant claire.

Ô toi qui t’es endormi dans le bateau du corps, tu as vu l’eau; contemple l’Eau de l’eau.

L’eau a une Eau qui la pousse, l’esprit un Esprit qui l’appelle

© Mawlana Jalal-ud-Din Balkhi-Rumi

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© Jill Freedman Circus Days 1971